L’HISTOIRE

Il tartufo

La truffe est connue depuis une période très lointaine, mais les premières références écrites remontent au premier siècle de l’ère chrétienne. Dans la Naturalis Historia, l’érudit latin Plinio il Vecchio affirmait que les truffes, autrefois défini tuber, fut un produit miraculeux de la nature car elle nait et pousse sans racines.

Au même siècle, le philosophe grec Plutarco di Cheronea reporta l’idée que le précieux champignon est né de l’action combinée de l’eau, de la chaleur et des foudres. Cette fantaisie inspira le poète romain Giovenale, qui attribua la naissance de la truffe à une foudre lancée par Jupiter à proximité d’un chêne, arbre sacré au roi des dieux.

Le lien avec Jupiter, personnage qui dans les mythes brille pour une prodigieuse activité sexuelle, poussa le médecin Galeno à affirmer que la truffe possède des qualités aphrodisiaques. A l’époque impériale remonte également le manuel « De re coquinaria » du chef Apicio lequel, entre éloges au précieux tubercule et recettes diverses, rappelait que Néron définit les truffes «nourriture des dieux». Les informations sur l’utilisation culinaire de la truffe se font plus consistantes à partir de la Renaissance.

Il est bien connu qu’au XVIIIème siècle les truffes piémontaises étaient appréciées au point que les Savoia les utilisaient comme «don diplomatique», en les envoyant dans les cours européennes. Au XVIIIème siècle remontent également les premières études scientifiques. Ce fut le médecin turinois Vittorio Pico, en 1788, qui définit la truffe blanche Tuber Magnatum de haute qualité, ou «truffe des puissants». D’ici découle le nom botanique Tuber Magnatum Pico.

La truffe blanche d’Alba a acquis un renom international grâce à l’entrepreneur d’Alba Giacomo Morra, fondateur de la Truffe Morra et créateur de la Foire de la truffe d’Alba. En 1933 le journal londonien The Times le définit le «Roi des Truffes» et c’est à lui que l’on doit l’idée d’offrir, chaque année, une grosse «truffe» à des hommes puissants du monde entier ou à des artistes célèbres. Les initiatives promotionnelles géniales et les produits sains mis dans le commerce par Monsieur Morra ont rendu légendaire son entreprise et les précieuses truffes blanches que l’on récolte sur ce territoire.

(Textes et images gentiment concédés par le Centre National Etudes Truffe)